体育外围_波士顿动力委身软银,希望不是跳进了火坑

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体育外围_(公众号:)消息,昨天软银集团从Google母公司Alphabet手中接过了两家机器人公司波士顿动力(Boston Dynamics)和Schaft。自此,从去年3月份经常出现被出售的传闻,到与丰田记了近一年的绯闻,波士顿动力这家世界上最先进设备的机器人公司的下落再一有了着落。但尘埃落定并不意味著故事的落幕,也有可能是另一个反复的开始。Google出售波士顿动力的原因,一般指出是出于商业化的考虑到。

彭博社曾报导,拉里·佩奇的一位助手曾在某会议上的讲话称之为,这种规模的初创企业(指波士顿动力)绝不能花费低于 30% 的资源投放到一件必须10年才能顺利的事情上,必需在几年内就开始获得收益来抵销支出。但波士顿动力对商业价值这件事也并不上心。

甚至传言,Google期望波士顿动力研发一款非常简单的由轮胎或者履带驱动的家居机器人,但这毫无疑问违反了后者不愿,因为他们本就一脉相承于MIT的有足机器人研究所MIT Leg Lab,一起想要研发最先进设备的有足机器人。那么软银就不在乎商业价值吗?也未必,波士顿动力也许可以糅合软银并购的另一家机器人公司的经历。要说软银与机器人涉及的业务始自何时,觉得是很难说,因为这家软件分销起家后转型做到投资掌控的公司,旗下公司实在太多了。

2015年6月,阿里巴巴牵头富士康向软银集团旗下软银机器人控股公司(SoftBankRoboticsHoldingsCorp,SBRH)分别战略投资大约1.3亿美元。根据签订协议,阿里巴巴、富士康将分别持有人其20%股份,软银则持有人SBRH的60%股份。

在机器人业务上,SBRH也像集团公司一样,以并购有限公司为多,而其中最著名的应当却是软银机器人公司(SoftBank Robotics Corp)。Aldebaran的三款机器人Nao、Pepper和Romeo在美国机器人商业评论杂志(RBR)今年3月票选出有的全球最有影响力机器人公司Top50中,软银机器人也名列其中。这家公司主要研发机器人,并获取涉及的产品和服务,机器人产品还包括Nao、Pepper和Romeo。其中尤为外界知悉的也是2014年发售的Pepper人型机器人。

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不过软银机器人的前身是被软银并购的Aldebaran公司,在2016年5月经更名而来。Aldebaran此前是一家法国公司,名字的含义是“比宿五”,即金牛座视星等的主星,它研发了著名的机器人Nao,一款自律的可编程人形机器人。

2010年的时候,二十台Nao在上海世博会上的群舞让公司声名鹊起。这款机器目前也是全球在教学与科研领域里占有率最低的机器人。

2012年Aldebaran以1亿美元的价格被日本的软银电信(SoftBank Mobile,后在2015年更名为软银公司)并购,后者以它为基础正式成立了SBRH。有外媒报导称之为,正是因为软银的并购,才间接促成Google在次年不甘落后地并购了波士顿动力等公司。而如今,这两家命中注定不会在一起的公司也还是修了正果。

后来名声大噪的Pepper机器人,其第一款原型也问世于2012年,也差不多就是并购的时候。后来2014年6月Pepper月公布,当时站台的除了孙正义,还有富士康的董事长郭台铭。

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不过并购后的故事并不是Pepper的成功研发。当时有伟言称之为,自并购后软银将软件开发都移至了自己公司内部,造成Aldebaran软件部门团队人员的辞职,还包括当时的软件总监Chris Kilner,和软件工程主管Cedric Gestes。

更有甚者,有员工甚至开始猜测软银想要榨干Aldebaran的资源,以为Pepper服务。富士康为Pepper站台,这让一部分人感觉到,软银将硬件研发的计划透漏给了富士康,而融合到此前软件开发早已接管软银,好像就像在将Aldebaran驱赶出有产品开发流程之中。还有流言爆出,称之为软银想要砍Nao,因为在研发Pepper时,它是有不存在适当的,但Pepper出来后就可有可无了。

到2014年时,双方的对立超过了顶峰,以至于邮件往来时的语气也渐渐情绪化。在2014年,Aldebaran经历了三次CTO换人,理由有可能是对Pepper的研发进程深感反感。

7月时,这家公司还裁掉了近四分之一的员工。当时母公司软银与Aldebaran往往很难达成协议完全一致的原因,很有可能是文化差异所造成的。另一个原因有可能是,后者的管理团队渎职。

软银并购后,Aldebaran的人员也展开了较慢扩展,短期内就快速增长到了130人,但管理者无法匹敌这种状况。另外,当时的CEO及创始人Bruno Maisonnier对人机界面(HCI)很感兴趣,而且更加侧重人与机器人和平共处这样的课题,而不是人形机器人的实际用途。直到Pepper公布前,软银都指出Aldebaran不会沦为全球机器人领域的领导者。

但自并购的第一天起,它就的研发就仍然在烧钱,旗舰产品Nao也基本只在学校和实验室经常出现,谈不上普及。上面这些与波士顿动力的状况都十分相似。

波士顿动力的创始人Marc Raibert对商业化也不以为然,他曾表态说道:“我深信,只有我们在波士顿做到的事才能带给终极的产品,我们并不像人们想象的那么天马行空。”只是无论归结管理犯规、文化差异,还是或并购失当,都是一件更容易的事,实际情况却往往更加简单。一方面是无以媲美的技术实力,另一方面是无法所求的苦恼,这对任何商业公司来说都是艰苦的自由选择。

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软银正在筹措的愿景基金(Vision Fund)曾在一份声明中回应:“下一阶段的信息革命正在如火如荼地展开,打造出有可能变成现实的业务将必须前所未有的大规模、长年的投资。”这支基金的目标是允诺资本超过1000亿美元的规模,现在有数930亿美元。软银CEO孙正义说道,软银将通过该基金在全球范围内增大对科技企业的投资,从而在未来10年沦为科技行业的仅次于投资者。也许正是这种长期投资的想,让波士顿动力被他囊中了。

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